VARVARA VALCHANOVA – Constructor de la tierra

Varvara Valchanoca creció en Bulgaria y en Argelia y ha estudiado arquitectura en Grenoble (Francia), por donde se graduó en 2002. A continuación se especializó en construcción de tierra en el Centro de Investigación para la arquitectura de Tierra (CRATerre) en Grenoble. Desde su mudanza a Holanda en 2005 Varvara ha trabajado en una oficina pequeña de arquitectura que se especializa en la  construcción ecológica en La Haya. Varvara trabaja ahora en el sector de estructuras ligeras avanzadas con Buitink Technology en Duiven.

Varvara vive en Holanda y tiene tres hijos. Sin embargo, eso no le frena de regresar a Bulgaria cada año. En un pequeño pueblo en las montañas ella resucita las tradiciones antiguas de la construcción con tierra. Afortunadamente, estas tradiciones no están completamente olvidadas y merecen otra oportunidad de vivir en el futuro. Su marido y ella han comprado tres casas en el abandonado Rahovitza – un barrio fuera del pueblo de Kosovo (Asenovgrad) en los Montes Ródope búlgaros. Cuando Varvara y su marido compraron las casas, no había ninguna calle llevando a los edificios y ellos estaban casi arruinados. Sin embargo, Varvara recuperó tras trabajo incansable y mucho entusiasmo para la construcción, su encanto auténtico. Ella ha producido sólidos y piedras de las montañas y madera dura desde la serrería con galera cercana.

La Maestra

La pasión de Varvara con la construcción con tierra empezó mientras estudiaba arquitectura en la Universidad de Grenoble. Para poden ganara dinero y estudiar al mismo tiempo, ella empezó a trabajar como constructor de morteros naturales de tierra. Después probó más profundamente en CRAterre, participó en proyectos internacionales y europeos en Asia central y en Europa. Le fascinan los colores suaves del material natural en una variedad entera de tonos. El Master no utiliza las palabras comunes como  “barro” y “cob” porque no cubren completamente las técnicas de construcción diferentes que ella utiliza. Eso es porque ha elegido el termino construcción en tierra, para especificar todas las técnicas de construcción que incluyen el sólido como el material principal de construcción.

El material que utiliza para la construcción en tierra es el sólido escondido en la capa superior del suelo – la tierra improductiva, hecha de piedras pequeñas, fracturadas en tamaños diferentes por la erosión. La tierra, que es adecuada para la construcción, no debería contener sustancias orgánicas porque ellas se descomponen y son receptores de molde. Varvara se ha dedicado a la construcción en tierra en todas sus formas – ha planeado y realizado la restauración de muchas casas en los Montes Ródope y ha publicado un libro titulado “Construcción en tierra”, escrito en Bulgaria.

El libro es el resultado de la experiencia que ganó, mucha información sobre cómo los materiales están extraídos, qué tipos de técnicas de construcción en tierra están utilizados en Búlgaro, así que algunos consejos y trucos sobre la preservación de edificios antiguos.

La Tecnología

Los materiales locales y las técnicas tradicionales, enriquecidas con la ciencia y el diseño para el carbono bajo más modernos, espacios sanos y bonitos para vivir – esto es de que se trata la tecnología lenta de ‘construir naturalmente’. Los materiales modernos contienen a menudo impurezas nocivas que, hasta en cantidad pequeña, afectan la salud. La construcción en tierra es completamente ecológica. Desafortunadamente, hoy es tan raro encontrar a alguien que arregle y construya casas antiguas. Alguien que trabaja con habilidad y respeto por el trabajo de los masters antiguos. Sin embargo, es alentador saber que Varvara Valchanova es una de los arquitectos jóvenes que tienen éxito en renovar algunas casas antiguas de manera tanto simpática como auténtica.

El Slow Tech Campus

La meta de Varvara Valchanova es de informar a la gente sobre la construcción en tierra y de enseñarles cómo utilizar los materiales naturales para construir. Desde 2004 organiza campamentos de verano arquitectónicos  en Rahovitza donde todos, especialmente estudiantes de arquitectura de todo el mundo, pueden participar y aprender sobre la construcción en tierra. Durante estos seminarios, aprenden sobre las características de la tierra como material de construcción, los ensayos de campo que les permiten identificar la tierra correcta para construir y las técnicas principales para la construcción en tierra. Los participantes tienen experiencia práctica en el diseño de adobe, el relleno con pajas y el yeso. Una excursión guiada a los pueblos cercanos da la oportunidad de explorar más profundamente las técnicas tradicionales de construcción y su adaptación posible a los requisitos modernos.

El libro

Varvara Valchanova juntó todos sus conocimientos y su experiencia profesional en una guía de construcción dedicada a la construcción en tierra. El libro “Construcción en Tierra” está escrito en búlgaro y fue oficialmente presentado el 26 noviembre 2013 en la Casa de Cultura en Plovdiv, bajo el auspicio del festival “Sofia Architecture Week”.

El libro revela las características y las propiedades de un material de construcción usado en Bulgaria por milenios. Explica el paralelismo entre la geología de un terreno específico, las propiedades de las tierras locales y las técnicas diferentes de construcción. El libro da información sobre cómo extraer, probar y preparar los materiales terrestres que son la clave en las técnicas de construcción en Bulgaria, y también mucha información útil sobre la conservación y restauración de las casas antiguas. El objetivo principal del libro es de suscitar el interés de los lectores búlgaros hacía las oportunidades que la Tierra puede dar como un material de construcción ecológico y natural para la restauración y mantenimiento de edificios existentes y también como un material fiable para una construcción nueva, ecológica y bioclimática.

La Construcción

Después de cinco años de esfuerzos y actividades de construcción, la casa Kibela en Rahovitza, en los Montes Ródope, está lista. Varvara y su equipo utilizaron principalmente materiales locales y económicos.  La atmósfera interior es única e interactiva. Las paredes están construidas por madera/pino negro con un relleno de tierra ligera y aisladas de junco. La planta baja y el techo de la casa están aislados de perlita. La planta baja está cubierta con una caliza búlgara y la primera planta está hecha de pino – barnizada con un producto de lino. Para la cocina elijo la estufa búlgara Prity y para la primera planta, la estufa noruega de la compañía Nordpeis. Los muebles de la cocina fueron hechos por el carpintero local de roble y encima del tablón integró la caliza que sobró de los suelos. Durante la primavera de 2015 vamos a proponer una fecha para un evento de puertas abiertas.

Proyectos realizados:

 Casa Kibela en Rahovitza, Kosovo, Montes Ródope
Casa Bendida en Rahovitza, Kosovo, Montes Ródope

El premio

Terra [in]cognita, arquitecturas de tierra en Europa, es un proyecto europeo financiado como parte del programa “Culture 2007-2013” de la UE y está también apoyado por la región francesa Provence-Alpes-Cote d’Azur. Uno de sus objetivos principales es de sensibilizar el público sobre la arquitectura de tierra, el patrimonio terrestrial y la aplicación moderna de la tierra como material de construcción. La etiqueta “Arquitectura excepcional de tierra en Europa” se debe a las 42 realizaciones seleccionadas por un jurado de 9 miembros de 6 países diferentes (Francia, España, Portugal, Italia, Reino Unido y Estados Unidos). Los edificios estaban mencionados bajo 3 categorías diferentes:

Edificios con interés arqueológico, histórico o arquitectónico
Edificios presentando una intervención notable o pertinente (restauración, rehabilitación o extensión)
Edificios realizados después de 1970

En este contexto, la casa en Bendida-Village Kossovo – Narechenski Bani ha obtenido la etiqueta en 2011 bajo la categoría “Edificios presentando una intervención notable o pertinente”.

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