VARVARA VALCHANOVA – Costruttore di terra

Varvara Valchanova è cresciuto sia in Bulgaria che in Algeria e ha studiato architettura a Grenoble (Francia), dove si è diplomata nel 2002. Successivamente si è specializzata nella costruzione in terra presso il Centro di Ricerca per Architettura in Terra (CRATerre) a Grenoble. Dopo essersi trasferita nei Paesi Bassi nel 2005 Varvara ha lavorato in un piccolo studio di architettura specializzato nella costruzione ecologica a l’Aia. Ora Varvara opera nel campo delle strutture leggere avanzate con la tecnologia Buitink a Duiven.

Varvara vive in Olanda e ha tre figli, però, questi fatti non le impediscono di tornare in Bulgaria ogni anno. In un piccolo villaggio di montagna che fa rivivere le vecchie tradizioni della costruzione in terra. Fortunatamente, queste tradizioni non sono completamente state dimenticate e meritano di avere una nuova possibilità di vivere nel futuro. Lei e suo marito hanno comprato tre case abbandonate nel Rahovitza – un quartiere fuori dal villaggio del Kosovo (Asenovgrad) nei monti Rodopi bulgari. Quando Varvara e suo marito hanno comprato case, non vi era alcuna strada che conducesse agli edifici e questi sono stati quasi rovinati. Varvara, tuttavia, con il lavoro instancabile e l’entusiasmo per la costruzione, ha recuperato il loro fascino autentico. Lei ha ottenuto i solidi e le pietre dalle colline e il legno dalla vicina segheria.

Il capo

L’amore di Varvara per la costruzione in terra è iniziato durante gli studi di architettura presso l’Università di Grenoble. Al fine di vivere la sua vita e di studiare nello stesso tempo, ha iniziato a lavorare come costruttore-gesso di intonaci naturali della terra. Poi ha studiato più a fondo a CRAterre, assieme a progetti internazionali ed europei in Asia centrale, Africa ed Europa. Lei è rimasta stupita dai colori tenui del materiale naturale in una pieno varietà di sfumature. Il maestro non usa le parole comuni come “argilla”, perché non coprono completamente le diverse tecniche costruttive che usa. È per questo che ha scelto il termine “edificio terra” per specificare tutte le tecniche di costruzione, che includono solidi come materiale da costruzione principale.

Il materiale che si utilizza per l’edilizia in terra è il solido nascosto sotto lo strato superficiale del terreno – il suolo infruttuoso, fatto di piccole pietre, fratturato in diverse dimensioni di erosione. Il terreno, che è adatto per la costruzione, non deve contenere sostanze organiche poiché decadono e ospitano facilmente la muffa. Varvara si è dedicata alla costruzione di terra in tutti i suoi aspetti – ha progettato e realizzato il restauro di molte vecchie case sulla montagna Rodopa con le tecniche costruttive di terra. Lei organizza anche camp internazionali di architettura per tecniche costruttive alternative nei Monti Rodopi e ha pubblicato un libro intitolato “Costruire in Terra”, scritto in bulgaro.

Il libro è il risultato dell’esperienza acquisita, un sacco di informazioni su come i materiali di terra vengono estratti, testati e preparati, che tipo di tecniche costruttive di terra sono utilizzati in Bulgaria, così come alcuni consigli utili e suggerimenti per la preservazione di vecchi edifici.

La tecnologia

I materiali locali e le tecniche tradizionali, arricchite con le ultime scoperte scientifiche e il design per basse emissioni di carbonio, spazi abitativi sani e belli – questo è tutto ciò che rappresenta la “slow technology” di ‘costruzioni naturali’. I materiali moderni spesso contengono impurità nocive, che anche in piccole quantità, influenzano la salute. L’edificio in terra è completamente ecologico. Purtroppo, oggi è così raro trovare qualcuno per riparare e ripristinare le vecchie case. Qualcuno che lavori con la competenza e il rispetto per il lavoro degli antichi maestri. Ma è incoraggiante scoprire che Varvara Valchanova è uno dei giovani architetti che riesce a rinnovare alcune vecchie case in un modo sia simpatico che autentico.   

Lo slow tech campus

L’obiettivo di Varvara Valchanova è quello di informare le persone sulla costruzione in terra e di insegnare loro come utilizzare i materiali naturali per la costruzione. Dal 2004 organizza e campi estivi architettonici a Rahovitza, dove tutti, in particolare gli studenti di architettura provenienti da tutto il mondo, possono partecipare e conoscere gli edifici in terra. Durante questi seminari, imparano circa le caratteristiche della terra come materiale da costruzione, le prove sul campo che consentano loro di rilevare il terreno adatto per la costruzione e le principali tecniche costruttive in terra. I partecipanti hanno un’esperienza pratica sulla pianificazione in adobe, nel riempimento paglia-terra e intonaco. Una escursione guidata a villaggi vicini dà la possibilità di esplorare ulteriormente le tecniche costruttive tradizionali e il loro possibile adattamento alle esigenze moderne.  

Il libro

Varvara Valchanova ha raccolto tutte le conoscenze che possiede, insieme alla sua esperienza professionale, in una guida alla costruzione, dedicata alla costruzione in terra. Il libro “Costruire la Terra” è scritto in bulgaro ed è stato presentato ufficialmente il 26 Novembre 2013, nella Casa della Cultura a Plovdiv, sotto gli auspici del festival “Sofia Settimana dell’Architettura”.

Il libro rivela le caratteristiche e le proprietà di un materiale da costruzione utilizzato in Bulgaria per millenni. Spiega il parallelismo tra la geologia di un terreno specifico, le proprietà dei suoli locali e le diverse tecniche di costruzione. Il libro fornisce informazioni su come estrarre, come testare e preparare materiali della terra, che sono le tecniche costruttive principali in Bulgaria, così come un sacco di informazioni utili su conservazione e restauro delle vecchie case. Scopo principale del libro è quello di stimolare l’interesse dei lettori bulgari nei confronti delle possibilità che la Terra può offrire, come materiale da costruzione naturale ed ecologico di restauro e manutenzione di edifici esistenti, nonché come un materiale affidabile per un nuovo edificio ecosostenibile e bioclimatico.

La costruzione

Dopo cinque anni di sforzi e le attività di costruzione, la casa Kibela nel borgo di Rhodopean a Rahovitza è pronto. Varvara e il suo team hanno utilizzato principalmente materiali locali ed economici. Il clima interno è unico e interattivo. Le pareti sono costruite con legno / pino nero / con un riempimento di terra e isolati con la canna. Il piano terra e il soffitto della casa sono isolati con perlite. Il piano terra è coperto inoltre con un calcare bulgaro e al primo piano è composto da pino – verniciato con un prodotto a base di lino. Per la cucina ha optato per un fornello bulgaro Prity, e per quanto rigaurda il primo piano, per la stufa norvegese Smarty della società Nordpeis. I mobili della cucina sono stati fatti dal falegname locale dalla quercia e sulla parte superiore vi ha integrato il calcare che avanzava dagli altri piani. Durante la primavera del 2015 vi proporremo una data per un evento a porte aperte.

Progetti realizzati:

– Casa Kibela in Rahovitza, Kosovo, montagna Rodopi
– Casa Bendida in Rahovitza, Kosovo, montagna Rodopi

Il premio

Terra [in]cognita, architetture di terra in Europa è un progetto europeo finanziato nell’ambito del programma “Cultura 2007-2013” dell’Unione europea e sostenuto anche dalla regione francese della Provenza-Alpi-Costa Azzurra. Uno dei suoi obiettivi principali è quello di sensibilizzare l’opinione pubblica riguardo l’architettura in terra, il patrimonio in terra e la moderna applicazione della terra come materiale da costruzione. L’etichetta “architettura eccezionale in terra in Europa” è stato attribuito a 42 realizzazioni selezionate da una giuria di 9 membri provenienti da 6 paesi diversi (Francia, Spagna, Portogallo, Italia, Regno Unito, e Stati Uniti d’America). Gli edifici sono stati fatti risalire a 3 diverse categorie:

– edifici con un interesse archeologico, storico o architettonico
– Edifici che presentano un intervento straordinario o pertinente (restauro, risanamento o estensione)
– Edifici realizzati dopo il 1970

In questo contesto, la casa Bendida – Villaggio Kossovo – Narechenski Bani ha ottenuto il marchio nel 2011 sotto la categoria ” Edifici che presentano un intervento straordinario o pertinente “.

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