ANDREW RAMSEY – Maestru pietrar

Andrew Ramsey este o raritate, un maestru pietrar instruit în modul tradițional vechi. El le transmite ucenicilor aceste cunoștințe și abilități istorice în cadrul Atelierului de la Catedrala Sf. Maria.

Andrew a fost ucenic la Castelul Edinburgh în perioada 1981-1989 sub îndrumarea lui Andrew Atkinson, un irlandez care provenea dintr-o grup mare de pietrari instruiți în stil vechi, fiecare o legendă în sine.

Andrew își amintește de perioada în care lucra în depozitul de cărbune din partea de sus a Esplanadei – acolo a dobândit toate abilități de cioplire, bucurându-se întotdeauna de instruire unu la unu. În prima sa zi (în mijlocul iernii), i s-a arătat un recipient mare de apă, o găleată de spălat, care avea un strat de gheață deasupra care trebuia spart înainte de utilizare – condiții foarte diferite de toate facilitățile de azi pentru ucenici. I s-a dat un degetar făcut dintr-un tub interior tăiat după formă, iar ciocanul său greu era făcut din lemn de fag.

Andrew și-a dezvoltat abilitățile folosind dălți călite. Trebuia să folosească dălți foarte ascuțite pentru a da formă pietrelor – se foloseau două seturi simultan, deoarece uneltele erau duse des la fierar pentru a le re-căli.

Școala Militară de Instrumente de Suflat era situată în castel, maistrul său exersa acolo la flaut, dar cu siguranță auzea peste sunetele făcute de instrumentele muzicale dacă Andrew făcea o pauză prea lungă de la cioplit. Într-o zi de neuitat, când s-a început lucrul la un tunel (care acum duce traficul prin stâncă), s-a găsit un depozit de schelete vechi. Andrew are multe amintiri frumoase legate de lucrul în acest depozit de cărbune – unde pietrarii aveau o cabană de lemn. El a primit calificarea de maestru pietrar în cadrul organizației City and Guild (de la acea vreme), câștigând premiul Dux Craft Award cu șapte distincții și un credit. Apoi a fost abordat de Lt General Sir David Young (mai târziu Guvernator al Castelului Edinburgh), care, împreună cu parohul de atunci al Catedralei Sf. Maria, Înalt Prea Sfinția Sa Philip Crosfield, a fondat Atelierul Catedralei Sf. Maria, propunându-i lui Andrew să preia funcția de maistru al atelierului.

În 1991, Andrew a făcut parte din juriul Campionatului Național Scoțian de Cioplire în Piatră din cadrul Colegiului Edinburgh Telford, unde standardul era extrem de înalt.

Atelierul a fost înființat în 1987 cu scop dublu – restaurarea părții exterioare din piatră a catedralei și formarea tinerilor ucenici selectați dintre șomerii în vârstă de 16 ani din zona orașului Edinburgh în abilitățile specifice meseriei, mai ales cioplirea manuală, necesare în lucrările de restaurare. Andrew a ajuns maistru în 1989 și de atunci este profesorul și mentorul ucenicilor și, la fel de important, este responsabil și de crearea excelentei reputații pe care o are Atelierul de la Catedrala Sf. Maria în toată Scoția în formarea de calitate oferită în domeniul restaurării. Se ocupă de Atelier de 27 de ani cu ajutorul lui Jordan Kirk, ajutor de maistru, care la rândul său a fost unul dintre foștii ucenici ai lui Andrew cu ani în urmă.

Prelucrarea pietrei este un meșteșug vechi, iar ucenicii noștri învață în mod tradițional, prin transmiterea cunoștințelor de la Andrew, care la rândul său le-a dobândit de la un pietrar cu cunoștințe adunate de la generații întregi.

Treptat, ei învață să lucreze cu bucăți greu de cioplit și sunt foarte mândri când acele pietre ajung să fie montate în Catedrală. În fiecare vară, firmele din domeniul prelucrării pietrei îl sună pe Andrew pentru a-i cere noii „absolvenți” – deoarece ei știu că fiecare fost ucenic de la Catedrala Sf. Maria va fi bine pregătit în cioplitul tradițional manual, va fi cinstit, încrezător și de încredere.

Atelierul de la Catedrala Sf. Maria angajează ucenici pe o perioadă de patru ani și îi înscrie într-un program de trei ani de studiu la Colegiul Edinburgh pentru a obține Calificarea Profesională Scoțiană în prelucrarea pietrei. Pe scurt, oferim formare de calitate într-un meșteșug pe cale de dispariție tinerilor cu perspective de angajare nefavorabile care altfel nu ar avea parte de niciun fel de formare, dar care acum vor avea cu siguranță un viitor înfloritor. Chiar și într-o perioadă de recesiune economică în domeniul construcțiilor, ucenicii noștri își găsesc locuri de muncă bune.

Un atelier special cu cel mai recent sistem de extracție a prafului, dușuri, toalete etc. (la polul opus față de cabana de lemn a lui Andrew din depozitul de cărbune de la Castelul Edinburgh) a fost construit în 2014 ca parte a regenerării laturii de nord a catedralei, care a inclus nu doar atelierul, dar și un nou cabinet medical pentru comunitatea locală, finanțat de NHS Lothian. Lucrările de restaurare a catedralei se apropie de sfârșit, dar este esențial ca funcția de formare a Atelierului să continue în beneficiul pe scară mai largă al orașului și al constructorilor și clienților din domeniu. Prin urmare, organizația Historic Environment Scotland ne-a ajutat să dezvoltăm un model prin care va fi format un număr mare de ucenici.

Impactul pe termen lung al formării oferite de noi

Impactul pe termen lung al formării oferite de Atelierul de la Catedrala Sf. Maria constă în producerea unui flux mic, dar constant, de zidari calificați în abilitățile manuale speciale necesare în restaurarea pietrei. De asemenea, este plăcut să vezi fiecare ucenic cum se transformă dintr-o persoană de 16-17 de ani, încă aproape copil, timidă și incapabilă să se exprime clar, într-un tânăr maestru zidar încrezător, deschis și responsabil. Va exista întotdeauna nevoia de pietrari calificați  care să își folosească abilitățile specifice în cadrul domeniului construcțiilor și care, astfel, vor avea rolul lor în conservarea patrimoniului construit din Edinburgh.

Unul dintre momentele importante din cariera lui Andrew a avut loc în 1996; Ministrul Mediului și al Patrimoniului Construit din Scoția a prezentat un pergament înrămat parohului Catedralei, pe care scria: Acest premiu inaugural pentru a marca prima aniversare a înscrierii Orașului Vechi și a Orașului Nou Edinburgh în patrimoniul mondial a fost acordat Înalt Prea Sfinției Sale Graham Forbes… Premiul a fost oferit ca recunoaștere a calității reparațiilor de care a beneficiat zidăria de piatră a catedralei, reparații realizate de ucenicii Atelierului de la Catedrala Sf. Maria.

Alte amintiri ale lui Andrew sunt legate de momentul în care a trebuit să se urce pe fleșa nord-vestică a catedralei, care are aproximativ 84 de metri înălțime, pentru a face un șablon pentru înlocuirea pietrei de coronament aflată în stare proastă. A reușit să facă acest lucru, dar s-a simțit extrem de amețit și de vulnerabil – deci este nevoie și de curaj și îndrăzneală pentru a fi pietrar! Acum câțiva ani am avut un ucenic surd, iar Andrew își amintește cum a învățat limbajul semnelor pentru a se putea ocupa de el. În 27 iunie 1991, Alteța sa Regală Prințesa Regală a vizitat pentru prima dată Atelierul. Alteța sa Regală a acceptat să fie „Vizitatorul” nostru oficial și de atunci a vizitat Atelierul de mai multe ori. Astfel, ucenicii au întâlnit-o în mai multe rânduri în timpul formării lor de patru ani, iar conversațiile pe care le-au avut cu ea i-au făcut să fie încrezători. Andrew realizează întotdeauna un cadou din piatră, variind de la o replică din piatră a câinelui regal la păsări sculptate. Prima întrebare a Alteței sale Regale atunci când sosește este „Ce mi-a făcut Andrew de această dată?”

Deși formarea dobândită de Andrew la castel și pe care o transmite acum tinerilor ucenici rămâne neschimbată în esență, el a văzut multe progrese de-a lungul anilor, îmbunătățirea facilităților fiind unul dintre cele mai importante sau utilizarea extractoarelor de praf pentru a evita silicoza și pentru o îmbunătățire generală în practicile de sănătate și siguranță, de exemplu, limitarea utilizării polizorului unghiular pentru a preveni boala degetelor albe (Fenomenul Raynaud) din cauza vibrațiilor sau utilizarea ciocanelor făcute din nailon. Forma dălților pentru cioplit nu s-a schimbat, dar acum putem să ascuțim chiar noi dălțile de wolfram.

Arta prelucrării tradiționale a pietrei va continua să fie transmisă următoarelor generații atâta timp cât vor exista meșteșugari ca Andrew, care pot să își transmită pasiunea pentru piatră și tinerilor.

Noul proiect de la Catedrala Sf. Maria a început în 29 august 2016

Edinburgh, cu Orașele sale Vechi și Nou, face parte din patrimoniul mondial. Caracterul unic al orașului este dat de predominanța pietrei ca material de construcții, completată și etalată de varietatea de stiluri arhitecturale în care a fost folosită de-a lungul timpului. Fără îndoială, orașul Edinburgh are nevoie de pietrari bine instruiți și calificați care să îl întrețină pentru viitor. Cu toate acestea, încetinirea creșterii economice a avut un impact mare asupra structurii sectorului local de prelucrare a pietrei și asupra capacității sale de a oferi formare pentru a-și menține abilitățile de bază. Multe firme mai mari, care obișnuiau să formeze ucenici, au încetat să mai funcționeze și au fost înlocuite parțial de firme mai mici, care oferă pachete de lucru mai mici, ceea ce le diminuează capacitatea de a-și asuma responsabilitatea pentru un ucenic timp de patru ani. Este nevoie de o nouă metodă de formare a ucenicilor pentru a ameliora această situație în Edinburgh.

Acest model va permite ucenicilor să lucreze pentru o rețea de constructori din întregul oraș, să acumuleze experiență la locul de muncă, sub coordonarea și gestionarea Atelierului de la Catedrala Sf. Maria care lucrează îndeaproape cu Consiliul orașului Edinburgh și alte organizații, continuând între timp repararea și întreținerea Catedralei, ca parte a formării profesionale. Constructorii ar fi obligați, pe perioada în care ucenicii lucrează pentru ei, să le plătească salariile plus o taxă suplimentară de aproximativ 25%, pentru a acoperi costurile noastre de formare și administrare. Facem eforturi pentru a ajunge la cât mai mulți ucenici, dar, în același timp, lucrăm cu asociația Life Changes Trust, care aduce o îmbunătățire reală și semnificativă în viața tinerilor, arătându-le ce înseamnă să fii în grija cuiva. Astfel, în august, doi tineri cu această experiență și-au început perioada de ucenicie la noi. Sperăm că acest parteneriat va continua și se va extinde de-a lungul anilor. Deoarece suntem puțini, șase ucenici, ucenicii individuali pot beneficia de școlarizare, îndrumare și sprijin unu la unu. Un alt ucenic nou, care a început recent, este fată și este un membru foarte binevenit. Împreună cu asociația Skills Development Scotland, planificăm zile dedicate fetelor pentru a le încuraja spre o carieră în prelucrarea pietrei.

Acest proiect nou nu va scădea calitatea formării oferite de noi, ba chiar din contră, o va spori. Recrutăm din Edinburgh și Lothians, în principal prin viu grai.

Nevoia de Atelier

Există o nevoie urgentă de formările oferite de noi. În afară de programul de formare oferit de Historic Environment Scotland, Atelierul de la Catedrala Sf. Maria este singurul loc din Scoția care oferă școlarizare tradițională, o abilitate tot mai cerută, dar rar oferită. Această lipsă de competență în domeniul prelucrării pietrei și nevoia mare de restaurare din toată Scoția provoacă îngrijorare și este acum o prioritate politică. Noul nostru proiect care oferă mai multe locuri pentru ucenici are sprijin politic total, iar recent, Ministrul Angajării și al Formării, membrul parlamentului scoțian Jamie Hepburn, ne-a făcut o vizită pentru a ne cunoaște noii ucenici, stabilind și vizite ulterioare pentru anul următor.

Cum abordăm această nevoie

Formarea oferită de Andrew are o abordare bine închegată, prin care el nu doar învață cioplirea tradițională manuală la un nivel înalt, ci abordează și probleme legate de comunicare și probleme sociale. El îi învață pe ucenici cum să fie încrezători cu oamenii, cum să vorbească cu ușurință despre munca lor și cum să demonstreze ce implică lucrul în prelucrarea pietrei. Ei învață cum să facă rapid toate acestea în cadrul demonstrației noastre anuale de la Royal Highland Show, când, pe parcursul a patru zile, literalmente mii de oameni le pun întrebări și îi observă cum taie și cioplesc piatra. Remarca cea mai des auzită din partea publicului este: „Ce bine e să vedem tineri care își dezvoltă o abilitate tradițională.” De asemenea, Andrew îi învață pe ucenici și despre importanța siguranței și a sănătății, dar și noțiuni de bază legate de administrarea propriei afaceri mai târziu în viață.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *